Facebook publie les premiers résultats de son projet d'interface cerveau-machine

Facebook publie les premiers résultats de son projet d'interface cerveau-machine

" Derrière cette promesse, l'ambition de construire une interface cerveau-machine, alors décrite comme " non invasive " et " portable", capable de transformer nos pensées en messages écrits, à une vitesse de 100 mots par minute.

Même si les recherches sur linterface cerveau-ordinateur avancent, le gadget final nexiste pour linstant que dans lesprit du plus grand des réseaux sociaux. Le PDG de Facebook avait émis cette idée sur la scène du F8, la conférence annuelle du réseau social, en 2017. Mais les résultats de recherches publiés dans la semaine, les nouveaux efforts de Facebook et la nouvelle recherche en cours montrent que le projet de lentreprise est toujours dactualité.

Selon CNN Business, l'étude comprenait trois patients épileptiques qui ont reçu une petite plaque d'électrodes implantées sur le cerveau dans l'espoir de découvrir d'où provenaient leurs crises d'épilepsie. Ils se sont portés volontaires pour participer à l'étude de Facebook pendant leur séjour hospitalier. "Donc, si nous pouvons détecter des changements dans les niveaux d'oxygène dans le cerveau, nous pouvons mesurer indirectement l'activité cérébrale", a expliqué la société. Pour cela, les scientifiques ont créé un algorithme capable de lire les pensées de personnes souffrant de lésions cérébrales.

Quant à Chevillet, qui travaillait auparavant à l'Université Johns Hopkins en tant que professeur auxiliaire de neurosciences, a déclaré que le travail de l'UCSF est "un jalon important mais quelque peu attendu", car l'interprétation des signaux du cerveau tend à se faire hors ligne plutôt qu'en temps réel. "Nous en savons beaucoup plus sur la façon dont le cerveau comprend et produit la parole", a expliqué Facebook.


Il faudra peut-être une décennie pour développer des méthodes alternatives de mesure des signaux neuronaux offrant la même précision que des électrodes implantées sans le même niveau d'invasion, mais Facebook pense qu'il peut réduire l'écart. "Nous avons encore beaucoup de pain sur la planche pour trouver comment faire en sorte que cela fonctionne", a-t-il dit. Si ce chiffre peut sembler faible, les spécialistes le jugent pourtant encourageant, notamment parce que cela pourrait aider ceux qui ont perdu la capacité de parler.

Facebook est déjà bien lancé dans l'élaboration d'une interface cerveau-machine (ICM) qui traduirait les activités cérébrales sur une machine via des algorithmes. En attendant, ils commenceront les premiers tests sur des humains l'année prochaine.

Pour plus de commodités, l'équipe recherche vise à remplacer les implants par une paire de lunettes à réalités augmentée, équipé de capteurs dans le futur. Un outil qui pourrait donner naissance à des terminaux de réalité augmentée, comme des lunettes par exemple, grâce auxquels les gens pourraient interagir les uns avec les autres sans avoir à décrocher un smartphone.

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