Une étude alerte sur l’inefficacité des laits hypoallergéniques pour bébés

Une étude alerte sur l’inefficacité des laits hypoallergéniques pour bébés

D'après une étude co-menée par l'Inra et l'Inserm, la consommation de laits infantiles hypoallergéniques par le nourrisson ne diminuerait pas le risque d'allergie.

Publiée dans la revue Pediatric Allergy and Immunology, l'étude n'a donc trouvé aucune preuve de l'efficacité des laits infantiles dits "hypoallergéniques", aussi les auteurs soulignent-ils la nécessité de réaliser des études cliniques sur ces préparations avant de promouvoir un tel effet protecteur, sans quoi il s'agit tout bonnement d'une allégation mensongère. Leur particularité est que les protéines de lait (lactosérum et, pour certains, caséine) y sont "hydrolysées", c'est-à-dire cassées en petits morceaux. "Les scientifiques n'ont observé aucun effet protecteur de ces produits contre d'éventuelles manifestations allergiques" (eczéma, sifflements respiratoires, asthme, allergies alimentaires) par rapport aux préparations infantiles classiques.


Les préparations alimentaires infantiles hypoallergéniques ont longtemps été considérées comme efficace pour diminuer les risques d'allergie chez les enfants qui pourraient avoir une tendance allergique (avec au moins un parent ou un membre de la fratrie qui a des antécédents allergiques). Mais leur efficacité est à ce point controversée que la société américaine et la société suisse de pédiatrie ont récemment retiré leur recommandation vis-à-vis d'elles. S'ils jettent un froid sur l'utilisation de ce genre de préparation, ces résultats doivent être complétés par des études cliniques. Pour parvenir à ces conclusions, les chercheuses ont examiné les données de plus de 10.000 enfants participant à une étude appelée Elfe (Etude longitudinale française depuis l'enfance), dont l'un des objectifs est de mesurer l'impact de l'alimentation sur les plus jeunes. Ils apportent néanmoins "des arguments en faveur d'un nouveau règlement européen, qui entrera en vigueur en 2021 et qui imposera la réalisation d'études cliniques sur ces produits avant de promouvoir un effet protecteur face au développement d'allergies" conclut l'Inra. Quelque 5% des enfants nourris au lait en poudre à l'âge de 2 mois consommaient ces préparations dites hypoallergéniques. Pourtant, la moitié d'entre eux n'avait aucun antécédent familial d'allergie qui justifierait cette prescription. Et en outre, " à un plus grand risque d'allergies alimentaires à deux ans à la fois chez les enfants considérés à risques et ceux qui ne l'étaient pas".

Selon leurs observations, le fait de consommer ces laits hypoallergéniques plutôt que des laits en poudre traditionnels à l'âge de 2 mois "était associé à un plus grand risque de sifflements respiratoires à 1 an chez les enfants à risques".

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