Le plus gros avion du monde effectue son premier vol (vidéo)

Le plus gros avion du monde effectue son premier vol (vidéo)

Hier, l'avion géant a décollé de l'aéroport de Mojave, près de Los Angeles, à 6h58 heure locale, et est resté en l'air pendant deux heures et demie.

Jusqu'à ce vol d'essai, l'appareil n'avait fait que rouler au sol.

Le Stratolaunch doit servir en théorie à emporter et larguer en altitude une petite fusée qui se propulsera vers l'espace pour placer des satellites en orbite.


Avec ses six moteurs de Pratt & Whitney et ses 28 roues, ce monstre fait uniquement de matières composites a atteint une vitesse maximale de 304 km/h (189 milles à l'heure), a indiqué l'entreprise, par communiqué.

Vide, cet hexaréacteur à double fuselage pèse 231 tonnes et a une envergure supérieure à un terrain de football. Cette méthode d'accès à l'espace est plus souple que les décollages de fusées à la verticale, car il suffirait d'une grande piste de décollage. En comparaison, un Airbus A380 mesure 79,75 mètres d'envergure.

Jean Floyd, le grand patron de Stratolaunch, s'est réjoui de ce "premier vol fantastique". Son développement a été financé par de feu Paul Allen, co-fondateur avec Bill Gates de Microsoft. "Le vol d'aujourd'hui fait avancer notre mission de proposer une solution alternative flexible aux systèmes de lancement au sol ". © 2019 Agence France-Presse. L'AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations.

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