F1 : Hamilton et Mercedes les plus rapides en Australie

F1 : Hamilton et Mercedes les plus rapides en Australie

Le Finlandais, également auteur du meilleur tour, a devancé le quintuple champion du monde et Max Verstappen (Red Bull). Les Français repartent avec zéro point.

L'équipe Williams reste désespérément la dernière équipe de la grille au terme de cette troisième et dernière séance d'essais libres du Grand Prix d'Australie. Pour la quatrième année consécutive, le poleman n'est pas parvenu à s'imposer, et pour la quatrième année consécutive, c'est Lewis Hamilton qui en a fait les frais. Dimanche à Melbourne, Valtteri Bottas (Mercedes) a ouvert le championnat du monde par une victoire autoritaire, 20 secondes devant son coéquipier, Lewis Hamilton.

Pénalisé par une stratégie présomptueuse de son écurie qui n'a fait sortir ses pilotes que pour un tour rapide quand la concurrence a amélioré à sa deuxième sortie, l'autre Français, Pierre Gasly, devra mettre derrière lui une décevante 17e place pour sa première qualification avec Red Bull. Bien qu'au volant d'une meilleure monoplace que ses voisins directs sur la grille, il s'attend à "une course compliquée" sur un circuit peu propice aux dépassements. C'est donc un podium sans la moindre Ferrari pour la première fois depuis 2014 en Australie! Lors de la troisième partie des qualifications (Q3), "mon deuxième tour était assurément meilleur que le premier, ce qui n'est pas toujours le cas". Le pilote de 29 ans, qui n'avait pas gagné de course l'an passé, remporte ainsi le quatrième GP de sa carrière.


Aux côtés de Vettel, c'est le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) qui occupera la deuxième ligne. Grand Prix à oublier également pour Daniel Ricciardo qui, pour sa première avec Renault, a perdu son aileron dès le départ en allant dans l'herbe et a abandonné au 31eme tour.

Le Québécois Lance Stroll (Racing Point) partira pour sa part 16e, lui qui a terminé à 51 millièmes de la 15e et dernière position donnant accès à la Q2. La paire a surmonté le retard affiché sur Ferrari lors des essais d'avant-saison pour aborder en favoris le premier Grand Prix de Formule 1 de l'année, dimanche en Australie.

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