Piste prometteuse pour éliminer les réservoirs du VIH — Sida

Piste prometteuse pour éliminer les réservoirs du VIH — Sida

Ces travaux, réalisés en laboratoire et non sur des patients ne représentent pas, pour l'instant, une perspective de traitement, mais bien un espoir vers une guérise totale des malades du Sida.

Une équipe de l'Institut Pasteur est parvenue à identifier une vulnérabilité dans les cellules dites "réservoirs" du virus du sida.

Alors que les antirétroviraux contenus actuellement dans les traitements contre le VIH ne peuvent que bloquer le virus -mais pas l'éliminer- un nouveau traitement testé par les chercheurs pourrait venir à bout de celui-ci. Plus simplement, cela signifie qu'au lieu de bloquer le virus sans parvenir à l'éliminer, il est désormais envisageable de pouvoir un jour guérir du sida. Les expériences ont montré que plus l'activité métabolique de la cellule est forte, plus sa consommation en glucose est élevée, et plus elle est susceptible d'être infectée par le VIH. Résultat: les cellules résistent à l'infection, et à terme parviennent à éliminer le VIH.


Ces travaux constituent une avancée vers une possible rémission pour les patients (on ne détecte plus de cellule infectée) grâce à l'élimination des cellules réservoirs, mais il faudra "sans doute quelques années" avant de "tester ces approches dans un vrai essai clinique de phase 3 qui pourrait nous donner un résultat sur l'efficacité", précise Asier Saez-Cirion. "Il faut poursuivre les recherches et cette publication est un espoir supplémentaire" vers une guérison du sida, a réagi sur franceinfo le spécialiste des maladies infectieuses et professeur à l'hôpital Saint-Louis à Paris, Jean-Michel Molina. Ces réservoirs sont constitués de cellules immunitaires, des globules blancs notamment chargés de la mémoire immunitaire, appelées CD4 - du nom du récepteur qu'elles possèdent à leur surface. "On n'en est pas là encore aujourd'hui".

" Très tôt après l'infection, le VIH a la capacité de se cacher et de s'endormir dans ces lymphocytes dont la durée de vie est très longue, permettant ainsi au virus de persister même après des années de traitement, expliquaient déjà Christine Rouzioux (hôpital Necker et université Paris Descartes) et Asier Saez-Cirion (Institut Pasteur) dans la revue Plos Pathogens en 2013 (1). C'est une première étape importante qui ouvre la voie à des progrès futurs mais on est loin d'une application à l'homme, même si on a une piste tout à fait intéressante".

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