Mission InSight sur Mars

Mission InSight sur Mars

Dès 18h30, il sera possible de suivre les étapes de l'atterrissage de la sonde InSight sur Mars à la Cité de sciences de la Villette.

La sonde Insight pèse 700 kilos. Des engins russes, américain et européen gisent à sa surface.

Après sept mois de voyage, l'exploratrice de la Nasa devrait toucher la surface de la planète rouge ce lundi 26 novembre. C'est la première fois depuis 2012 que la Nasa parvient à poser un engin sur la planète rouge. Une opération loin d'être simple comme l'a démontré l'échec de la mission ExoMars de l'Agence spatiale européenne (ESA) en 2016. Les ingénieurs et scientifiques de la Nasa ont immédiatement laissé éclater leur joie.

Comment suivre l'atterrissage en direct? . La confirmation est tombée à 20 heures 54 environ, à l'heure prévue.

Aujourd'hui, Kamal Oudrhiri chapeaute également la mission "Laboratoire des atomes refroidis" (Cold Atom Lab, CAL) pour le compte de l'agence spatiale américaine NASA. Le premier est un sismomètre français, conçu par le Centre national d'études spatiales basé à Toulouse.

Comme Curiosity, six ans avant elle, la sonde InSight va connaitre un atterrissage à haut risque.


InSight entrera dans l'atmosphère martienne à environ 125 km d'altitude, à 19H47 GMT. Le seul frottement de l'atmosphère fera monter la température rapidement à 1 500°C, mais la sonde n'aura rien à craindre, bien à l'abri d'un bouclier thermique renforcé. Suivez en direct son atterrissage via le stream de la NASA sur Clubic. Envoyée depuis la Terre, "c'est comme marquer un but à 130.000 km de distance", souligne la Nasa. Une fois le bouclier thermique avant largué, l'engin déploiera ensuite son train d'atterrissage avant de détacher son parachute et son bouclier thermique arrière. La sonde subira une chute et allumera ses 12 rétrofusées pour tenter de ralentir. A 19h54 GMT (20h54 heure française), près de sept minutes après son premier contact avec l'atmosphère, InSight devrait enfin "amarsir".

Si l'on parle des "7 minutes de terreur", c'est que durant ce laps de temps, rien ni personne ne pourra intervenir en cas de problème de trajectoire ou de défaillance technique.

Puis le parachute se détachera.

L'objectif de la sonde sera d'explorer l'intérieur de la planète et de sa formation, il y a plusieurs milliards d'années.

La 1re mission destinée à étudier la structure interne de MarsInSight - acronyme de Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transfer - aura pour mission de déterminer la taille, la composition et l'état du noyau planétaire, ainsi que l'épaisseur et la structure de sa croûte et la composition de son manteau. Car parmi les 50 kg d'équipement scientifique embarqués par la sonde, l'instrument principal a été fourni par la France: c'est le sismomètre SEIS, mis au point à l'Institut de physique du globe de Paris, qui relèvera les vibrations du sous-sol.

Une fois bien d'aplomb sur ses trois pieds (si tout se passe bien), InSight déploiera alors lentement ses panneaux solaires qui alimenteront ses trois instruments.

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